Search

Press Release: Project Protect Food Systems Policy

Colorado, September 2020


We need to include food systems workers in this moment of cultural reckoning. The treatment of food systems workers is a manifestation of systemic racism and oppression. Food is necessary, workers are essential and protections must be mandatory. Food systems workers need safe and healthy working conditions and fair compensation for all food chain workers and producers from production to consumption. The “essential worker” designation highlights the injustices faced by people who fuel the food system without essential protections governing their labor.


Project Protect Food Systems is a group of immigrants, farmers, scholars, activists, unions, and workers across Colorado working to address the needs of the people who contribute their labor to all parts of our food system.


Many of the jobs in the food system pay low wages, offer few benefits, and place workers in close proximity to each other or to the general public. Thus, many of these workers face common COVID-related risks. Because many food system workers were experiencing an array of intersecting vulnerabilities even before COVID-19 changed the nature of and risks associated with their work, they may be at greater risk for contracting the virus, experiencing its worst effects, spreading it to others (including co-workers), facing financial hardship, losing the ability to support themselves, and being pushed further to the margins of society.

Many food systems workers were vulnerable already and COVID-19 made a bad situation untenable.


This year has been one of policy success in the state of Colorado:

● The legislature passed the Healthy Families & Workplaces Act (SB 205) which gives up to 80 hours of paid sick leave for all workers regardless of employer size or sector. In an emergency session of the Colorado Legislature, a bill was passed that eliminated the exception for business size. In the next two years the

bill ensures paid sick leave for employees is an ongoing benefit that will outlast federal response and the coronavirus pandemic.

● The Colorado Department of Public Health and Environment COVID-19 Agricultural Industry Guidance included requirements that employers supply personal protective equipment (PPE) for employees, modify workplaces to accommodate physical distancing and enhanced cleaning practices, and implement strategies to reduce the spread of COVID-19 in employer-provided housing.

● The Whistleblower Protection Public Health Emergencies (HB 20-1415) guarantees that employees cannot be retaliated against for discussing workplace safety in Colorado. It is one of the most progressive whistleblower laws in the country.

● Housing and Utility Assistance (HB 20-1410). Two bills were passed that provided housing and utility bill relief for COVID impacted workers based on income bracket.

But there is more work to be done as we create more inclusive spaces for policy development.


In late August 2020, the CU Law Review published PPFS’s Revised Colorado Coronavirus Crisis Essential Food System Worker Policy Response Agenda, which advocates for comprehensive action at the state level. PPFS focused intently on state policy opportunities because, too often, federal legislation directed towards the agricultural sector prioritizes the needs of business owners while forcing workers to toil without relief. Additionally, given the present intransigence of the Senate, we perceived greater potential for direct worker-protective legislation in Colorado. Nevertheless, we remain watchful for opportunities to change the power dynamics between food system workers and their employers through federal legislation.


The work of PPFS is not done. We are committed to creating inclusive spaces where voices that are excluded from policy conversations can be heard loud and clear advocating for an agenda that centers the needs of the food system workers. We are collaborating with partners across Colorado and nationally to keep up the pressure and include the food systems workers in this moment.


//


Colorado, septiembre de 2020


Necesitamos incluir a los trabajadores de los sistemas alimentarios en este momento de ajuste de cuentas cultural. El trato a los trabajadores de los sistemas alimentarios es una manifestación de racismo y opresión sistémicos. La comida es necesaria, los trabajadores son esenciales y las protecciones deben ser obligatorias. Los trabajadores de los sistemas alimentarios necesitan condiciones de trabajo seguras y saludables y una compensación justa para todos los trabajadores y productores de la cadena alimentaria desde la producción hasta el consumo. La designación de “trabajador esencial” destaca las injusticias que enfrentan las personas que alimentan el sistema alimentario sin las protecciones esenciales que gobiernan su trabajo.


Project Protect Food Systems es un grupo de inmigrantes, agricultores, académicos, activistas, sindicatos y trabajadores en todo Colorado que trabajan para abordar las necesidades de las personas que contribuyen con su trabajo a todas las partes de nuestro sistema alimentario.


Muchos de los trabajos en el sistema alimentario pagan salarios bajos, ofrecen pocos beneficios y colocan a los trabajadores muy cerca unos de otros o del público en general. Por lo tanto, muchos de estos trabajadores enfrentan riesgos comunes relacionados con COVID. Debido a que muchos trabajadores del sistema alimentario estaban experimentando una serie de vulnerabilidades que se cruzaban incluso antes de que COVID-19 cambiara la naturaleza y los riesgos asociados con su trabajo, es posible que tengan un mayor riesgo de contraer el virus, experimentar sus peores efectos y propagarlo a otras personas (incluso compañeros de trabajo), enfrentando dificultades financieras, perdiendo la capacidad de mantenerse a sí mismos y siendo empujados más hacia los márgenes de la sociedad.

Muchos trabajadores de sistemas alimentarios ya eran vulnerables y COVID-19 hizo que una mala situación fuera insostenible.


Este año ha sido uno de políticas exitosas en el estado de Colorado:

● La legislatura aprobó la Ley de Familias y Lugares de Trabajo Saludables (SB 205) que otorga hasta 80 horas de licencia por enfermedad remunerada para todos los trabajadores, independientemente del tamaño o sector del empleador. En una sesión de emergencia de la Legislatura de Colorado, se aprobó un proyecto de ley que eliminó la excepción para el tamaño de la empresa. En los próximos dos años, el proyecto de ley garantiza que la licencia por enfermedad pagada para los empleados sea un beneficio continuo que durará más que la respuesta federal y la pandemia del coronavirus.

● La guía de la industria agrícola COVID-19 del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado incluyó ¿QUÉ VAYA AQUÍ EN UNA LÍNEA?

● La Protección de Denunciantes de Emergencias de Salud Pública (HB 20-1415) garantiza que no se pueden tomar represalias contra los empleados por discutir la seguridad en el lugar de trabajo en Colorado. Es una de las leyes de denuncia de irregularidades más progresistas del país.

● Asistencia para vivienda y servicios públicos (HB 20-1410). Se aprobaron dos proyectos de ley que proporcionaron alivio a las facturas de vivienda y servicios públicos para los trabajadores afectados por COVID según el nivel de ingresos.

Pero hay más trabajo por hacer a medida que creamos espacios más inclusivos para el desarrollo de políticas.


A fines de agosto de 2020, CU Law Review publicó la Agenda revisada de respuesta de la política del trabajador del sistema alimentario esencial ante la crisis del coronavirus de Colorado de PPFS, que aboga por una acción integral a nivel estatal. PPFS se centró intensamente en las oportunidades de las políticas estatales porque, con demasiada frecuencia, la legislación federal dirigida al sector agrícola prioriza las necesidades de los propietarios de empresas al tiempo que obliga a los trabajadores a trabajar sin ayuda. Además, dada la actual intransigencia del Senado, percibimos un mayor potencial para la legislación de protección directa del trabajador en Colorado. Sin embargo, permanecemos atentos a las oportunidades para cambiar la dinámica de poder entre los trabajadores del sistema alimentario y sus empleadores a través de la legislación federal.


El trabajo de PPFS no está terminado. Estamos comprometidos con la creación de espacios inclusivos donde las voces que están excluidas de las conversaciones sobre políticas se puedan escuchar en voz alta y clara abogando por una agenda que centre las necesidades de los trabajadores del sistema alimentario. Estamos colaborando con socios en todo Colorado y a nivel nacional para mantener la presión e incluir a los trabajadores de los sistemas alimentarios en este momento.


8 views

© 2020  Project Protect :: Food Systems

  • Instagram
  • Facebook App Icon
  • Twitter App Icon