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Press Release: PROJECT PROTECT FOOD SYSTEMS: ESSENTIAL WORKERS ARE NOT EXPENDABLE.



PROJECT PROTECT FOOD SYSTEMS: ESSENTIAL WORKERS ARE NOT EXPENDABLE. GENESIS OF A COLORADO STATEWIDE FOOD SYSTEM WORKERS RAPID RESPONSE TEAM


We have seen during this COVID crisis that all Coloradans rely on food system workers, now called “essential workers” for our daily sustenance. And yet, they are not protected or compensated appropriately as they do the work that keeps us all fed. Project Protect Food System Workers was organized to ensure that this group of always-essential workers is adequately protected from COVID and appropriately compensated for their labor and for the risks they assume in service to the common good. This rapid response team of leaders from across the state is composed of immigrants, farmers, scholars, activists, unions, and workers responding both to the stresses COVID-19 has put on the food system and to mobilize support for the food system workers.


Without justice, there will be no security in our food systems. As long as workers are vulnerable the food system will not be secured. In 2019 in the state of Colorado there were an estimated 33,00 undocumented agricultural workers. Add to that the 3,440 H2-A workers in our fields, farms, ranches and working our agricultural equipment at roughly 38,893 farms. They are at risk for illness, disease, and even death. THey have limited access to PPE, they are not being given sick leave, and they are hit hard by the COVID-19 crisis. These are skilled laborers, with 35% of immigrant farm workers working in agriculture for more than 15 years. They are majority married with a family and for the majority they live below the poverty level. These workers pay taxes to our state, they have billions of dollars in spending power, they are entrepreneurs who bring jobs to the state and they have, together with other immigrants in the state over 17 billion dollars in spending power.


And yet, they are not heard.


Project Protect Food Systems was established in Colorado in April 2020 to amplify the voices of these workers and to agitate for essential workers to have access to greater opportunities in housing, education and healthcare equal to the proportion of risk (e.g., measured by death, dismemberment, chronic disease, shortened lifespan, etc.) that they endure for the sake of “our” economic system.


The “Essential Worker” designation turns an inconvenient truth into an undeniable one: all people -- and all Coloradans -- rely upon Food System Workers to meet their basic needs in times of calm and crisis. Now that our collective dependence on Food System Workers has been laid bare, we are organizing to ensure that this group of always-essential workers is adequately protected from COVID and appropriately compensated for their labor and for the risks they assume in service to the common good.

We are immigrants, farmers, scholars, activists, unions, and workers across Colorado working to identify, elevate and address the needs of the people who contribute their labor to all parts of the food system. Federal relief directed toward the agriculture sector has prioritized the needs of business owners but the specific vulnerabilities and needs of food system workers -- both immigrant and non-immigrant -- have largely been ignored. Inattention to the plight of food system workers is both unsurprising and deeply problematic.


Our work includes:

Collecting Data about and stories of FSWs across the state of Colorado from farm laborers, ranchers, factory workers, meat packers, food production workers, kitchen and restaurant workers including those with H2A visas and those without. We are supporting documented and undocumented workers, labor unions, and non-profits to understand the scope of need.

A social movement raising awareness, highlighting needs, asking for public protection, looking to motivate just and equitable structural change.

Advocates and policy activists who are working with legislators and state government to take action during COVID and beyond. We are working with state legislators to make sure that workers have paid sick leave, PPE, and adequate We released a policy response agenda for COVID and food systems workers that was published in the Colorado Law Review. We are also working with federal priorities for policy with our representatives. We are looking into the failure of COMCAST to provide the rural internet service they were given grants to create.

We are promoting health through the establishment of the Project Protect Promotora Network. The Promotora Model, built on the understanding that in order to meaningfully increase health equity in our communities, community leaders of color must be at the table and involved in identifying the barriers and creating the solutions as well as being involved in decisions about activities that may affect their communities’ environment and/or health. Promotoras are skilled and respected Latinx community members who work within their community to bring resources, advocacy and needed services.

We are raising funds to provide immediate relief, especially to immigrant food system workers who are vulnerable to COIVD-19 and who need PPE and education about their rights and their safety. We have procured grants and donations to fund our work including the Project Protect Promatura network. We are working to support PPE and the students who do not have access to internet

Our agenda is simple: essential workers are not expendable workers. The security of our food systems depends on just laws and policies that care for and secure these workers. We know this is both good business and good for the workers. We can nurture the already existing resilience of vulnerable communities and our land and our economy by caring for and securing the rights of the workers in those communities.

Amplifying and sharing the voices of these essential members of our state-wide community through our Sound Bites program will bring their lives, successes, and needs to the fore so that Coloradans can respond. We bring together food systems workers from across the



state and across the businesses, farms, industries, factories, and fields that bring your food to your table every day.





Comunicado de prensa general

Proyecto Proteger los sistemas alimentarios

Colorado, septiembre de 2020




Los trabajadores esenciales no son prescindibles.


Hemos visto durante esta crisis de COVID que todos los habitantes de Colorado dependen de los trabajadores del sistema alimentario, ahora llamados "trabajadores esenciales" para nuestro sustento diario. Y, sin embargo, no están protegidos ni compensados ​​de manera adecuada mientras hacen el trabajo que nos mantiene a todos alimentados. Project Protect Food System Workers se organizó para garantizar que este grupo de trabajadores siempre esenciales esté adecuadamente protegido de COVID y adecuadamente compensado por su trabajo y por los riesgos que asumen al servicio del bien común. Este equipo de respuesta rápida de líderes de todo el estado representa a inmigrantes, agricultores, académicos, activistas, sindicatos y trabajadores QUE MÁS responden tanto a las tensiones que COVID-19 ha puesto en el sistema alimentario como a movilizar apoyo para los trabajadores del sistema alimentario.


Sin justicia, no habrá seguridad en nuestros sistemas alimentarios. Mientras los trabajadores sean vulnerables, el sistema alimentario no estará asegurado. En 2019 en


el estado de Colorado se estimaba que había 33,00 trabajadores agrícolas indocumentados. Agregue a eso los 3,440 trabajadores H2-A en nuestros campos, granjas, ranchos y trabajando nuestro equipo agrícola en aproximadamente 38,893 granjas. Están en riesgo de enfermarse, enfermarse e incluso morir. Tienen acceso limitado a EPP, no se les concede licencia por enfermedad y se ven muy afectados por la crisis de COIVD-19. Estos son trabajadores calificados, con el 35% de los trabajadores agrícolas inmigrantes trabajando en la agricultura durante más de 15 años. En su mayoría están casados ​​con una familia y la mayoría vive por debajo del nivel de pobreza. Estos trabajadores pagan impuestos a nuestro estado, tienen miles de millones de dólares en poder adquisitivo, son empresarios que traen empleos al estado y tienen, junto con otros inmigrantes en el estado, más de 17 mil millones de dólares en poder adquisitivo.


Y, sin embargo, no se escuchan.


Project Protect Food Systems se estableció en Colorado en CUÁNDO para amplificar las voces de estos trabajadores y hacer campaña para que los trabajadores esenciales tengan acceso a mayores oportunidades en vivienda, educación y atención médica igual a la proporción de riesgo (por ejemplo, medido por muerte, desmembramiento, enfermedades crónicas, acortamiento de la vida útil, etc.) que soportan por el bien de “nuestro” sistema económico.



La designación de “Trabajador esencial” convierte una verdad incómoda en una innegable: todas las personas, y todos los habitantes de Colorado, confían en los trabajadores del sistema alimentario para satisfacer sus necesidades básicas en tiempos de calma y crisis. Ahora que nuestra dependencia colectiva de los trabajadores del sistema alimentario ha quedado al descubierto, nos estamos organizando para garantizar que este grupo de trabajadores siempre esenciales esté adecuadamente protegido de COVID y adecuadamente compensado por su trabajo y por los riesgos que asumen al servicio del bien común. .



Somos inmigrantes, agricultores, académicos, activistas, sindicatos y trabajadores en todo Colorado que trabajamos para identificar, elevar y abordar las necesidades de las personas que contribuyen con su trabajo a todas las partes del sistema alimentario. El alivio federal dirigido al sector agrícola ha priorizado las necesidades de los dueños de negocios, pero las vulnerabilidades y necesidades específicas de los trabajadores del sistema alimentario, tanto inmigrantes como no inmigrantes, se han ignorado en gran medida. La falta de atención a la difícil situación de los trabajadores del sistema alimentario no es sorprendente y es profundamente problemática.


Nuestro trabajo incluye:

Recopilación de datos e historias de TSF en todo el estado de Colorado de trabajadores agrícolas, ganaderos, trabajadores de fábricas, empacadores de carne, trabajadores de producción de alimentos, trabajadores de cocinas y restaurantes, incluidos los que tienen visas H2A y los que no. Estamos hablando con los trabajadores documentados e indocumentados, los sindicatos y las organizaciones sin fines de lucro para comprender el alcance de las necesidades.

Un movimiento social que sensibiliza, resalta necesidades, pide protección pública, busca motivar un cambio estructural justo y equitativo.

Defensores y activistas de políticas que están trabajando con legisladores y el gobierno estatal para tomar medidas durante COVID y más allá. Estamos trabajando con los legisladores estatales para asegurarnos de que los trabajadores tengan licencia por enfermedad pagada, PPE y una cantidad adecuada. Publicamos una agenda de respuesta política para los trabajadores de COVID y sistemas alimentarios que se publicó en Colorado Law Review. También estamos trabajando con las prioridades federales para la política con nuestros representantes. Estamos investigando el fracaso de COMCAST en proporcionar el servicio de Internet rural para el que recibieron subvenciones para crear.

Promovemos la salud mediante el establecimiento de la Red Project Protect Promotora. El Modelo Promotora, construido sobre el entendimiento de que para aumentar significativamente la equidad en salud en nuestras comunidades, los líderes comunitarios de color deben estar en la mesa e involucrados en la identificación de las barreras y la creación de soluciones, así como en las decisiones sobre las actividades que pueden afectar el medio ambiente y / o la salud de sus comunidades. Las promotoras son miembros de la comunidad latinx calificados y respetados que trabajan dentro de su comunidad para brindar recursos, defensa y servicios necesarios.

Estamos recaudando fondos para brindar ayuda inmediata, especialmente a los trabajadores inmigrantes del sistema alimentario que son vulnerables a COIVD-19 y que necesitan PPE y educación sobre sus derechos y su seguridad. Hemos obtenido subvenciones y donaciones para financiar nuestro trabajo, incluida la red Project Protect Promatura. Estamos trabajando para apoyar a los PPE y a los estudiantes que no tienen acceso a Internet.

Nuestra agenda es simple: los trabajadores esenciales no son trabajadores prescindibles. La seguridad de nuestros sistemas alimentarios depende de leyes y políticas justas que cuiden y protejan a estos trabajadores. Sabemos que esto es un buen negocio y es bueno para los trabajadores. Podemos nutrir la resiliencia ya existente de las comunidades vulnerables y de nuestra tierra y nuestra economía cuidando y asegurando los derechos de los trabajadores en esas comunidades.

Amplificar y compartir las voces de estos miembros esenciales de nuestra comunidad en todo el estado a través de nuestro programa Sound Bites hará que sus vidas, éxitos y necesidades se destaquen para que los habitantes de Colorado puedan responder. Reunimos a los trabajadores de NECESITA INFORMACIÓN AQUÍ de todo el estado y de las empresas, granjas, industrias, fábricas y campos que llevan su comida a la mesa todos los días.



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