Colorado Dairy Worker Drowned in Manure Pit at Federally Subsidized Shelton Dairy


Front Line Farming, a BIPOC/womxn-led food and farmers advocacy group focusing on food growing, education, sovereignty and justice, has set up a GoFundMe fundraiser to provide financial support to Juan Panzo Temoxtle’s family. Contributions are gratefully received at: https://www.gofundme.com/f/support-juan-panzo-temoxtle



PRESS RELEASE


April 5, 2021

Denver, Colorado


Colorado Dairy Worker Drowned in Manure Pit at Federally Subsidized Shelton Dairy


Juan Panzo Temoxtle, age 44, drowned in a manure pit while working at Shelton Dairy in LaSalle, CO on Tuesday March 30, 2021.


According to sources close to the family, Mr. Panzo Temoxtle was operating the manure vacuum truck when it appeared to have lurched forward and fell into the manure pit, submerging the cab of the truck in the fetid liquid manure with Panzo trapped inside. Despite their efforts, the other workers on site were unable to pull the heavy vacuum truck out of the pit with a forklift in order to free Panzo. It wasn’t until a helicopter arrived on the scene that they were able to access Panzo, who had been submerged for approximately 30 minutes by the time they were able to retrieve him. Panzo was immediately taken to North Colorado Medical Center but eventually died from hypoxic injuries sustained in the accident. Juan Panzo Temoxtle was declared dead the morning of Wednesday, March 31, 2021. He leaves behind a wife and three children in Mexico.


Sources say that Panzo Temoxtle had only been working at Shelton Dairy for about 6 weeks and that March 30th was his first day operating the dairy’s manure vacuum truck. A co-worker, who was just outside of the cab and reportedly training Panzo on the machinery, was able to make it out of the manure pit shortly after the truck submerged and did not appear to suffer any life threatening injuries. Photos from the site of the accident appear to show that there was not a guarding mechanism sufficient to prevent power driven machinery from breaching the manure storage area.


Juan Panzo Temoxtle is an immigrant from Mexico, as are most of the workers at Shelton and in the greater Greeley-area dairy sector. Immigrant workers, including those who come to the U.S. with H2A visas, make up over 67% of agricultural workers in Colorado. Their treatment, according to Nicole Civita, a food, agricultural and labor lawyer and Project Protect Food Systems Workers’ Policy Director, is a racial justice issue. “Agricultural workers have been historically excluded from worker’s rights legislation both nationally and in Colorado because the work is and has been done by black and brown workers. Undocumented workers are especially vulnerable to exploitation and at risk for harms from unjust or unsafe working conditions because their legal status makes their presence and ability to earn a living in the United States very precarious. Many employers take unfair advantage of this dramatic power difference,” Civita said.


Shelton Dairy, with at least 2800-head of dairy cattle, is apparently run by Ron Shelton, who is also on the Board of Directors of The Dairy Farmers of America. Ron Shelton served as treasurer for the Mountain Area Dairy Council for 14 years. He also has served on the National Dairy Promotion and Research Board and is a member of the Dairy MAX (formerly Western Dairy Association) promotion board. From 1995 through 2020, Shelton’s affiliated business, Shelton Land & Cattle Ltd, received federal subsidy payments totaling $2,103,587.


The morning after the incident, Panzo’s co-workers who witnessed the tragic accident were made to resume work; they were not provided any trauma counseling or other supportive services. As of this date, Shelton Diary has not reached out to the family and friends of Panzo who live in the area or offered them any support. Thanks to the local promotoras and neighborhood outreach workers of the Project Protect Promotora Network (PPPN), Panzo’s family was able to receive support and assistance in navigating this horrific situation.


According to the Washington Post, “Agricultural workers suffer fatal on-the-job injuries at a very high rate — far higher than police officers and more than twice the rate of construction workers in 2015, the last year for which comprehensive records are available.”


Historically, there is not much federal oversight of this industry, even when it comes to farm worker health and safety issues. All employers, however, are required to notify the Occupational Safety and Health Administration (OSHA) when an employee is killed on the job and the notification must occur within 8 hours of the fatality. Although OSHA does not investigate on-the-job fatalities that occur on farms with 10 or fewer nonfamily employees, OSHA is required to complete an investigation in this case since the dairy has well over 10 employees. Sources close to Panzo’s family say that the family is not aware to what extent, if any, an OSHA investigation has commenced regarding the tragic accident that took Panzo’s life.


At this moment, there is a bill working its way through the Colorado Senate, SB 21-087 “Concerning Agricultural Workers Rights.” This bill would positively impact the working lives of agricultural workers, including their ability to report hazardous situations like the one at Shelton Dairy, where there appears to have been insufficient safety measures and a lack of adequate training. The bill is being criticized by Republican lawmakers, who say that the government intervention is not necessary.


The CDC and the NIOSH urge extreme caution around manure pits and warn against workers entering manure pits because the noxious hydrogen sulfide fumes at the surface may be immediately dangerous to life and health. Hydrogen sulfide is a chemical asphyxiant with effects on both oxygen utilization and the central nervous system. Workers exposed to high concentrations of hydrogen sulfide in manure collection facilities can experience shock, become unable to breath, and lose consciousness within just a few breaths. Because they quickly become unable to save themselves, it is possible to drown in just inches of cow waste.


A promotora with the Project Protect Promotora Network who has been supporting Panzo’s community in Greeley said, “This is another tragic loss of life that could have been prevented. We do not do this work to see farm workers die, and this has been devastating to us as advocates and as a community. We need to guarantee protections for workers. Every human life matters.”


State Representative Yadira Caraveo, a sponsor of SB21-087 and ardent advocate for the rights of both workers and immigrants, shared her condolences and her determination to protect the people who labor at the foundation of Colorado’s agricultural economy: “My prayers are with Mr. Panzo Temoxtle’s family here and in Mexico after their tragic loss. Workers like Juan come here to provide a better future for their families and they provide essential services that keep Coloradans fed and keep our farms and ranches running. We cannot continue to have environments that cost these workers their health and even their lives as they go about their jobs. I will continue to work to ensure that we provide basic protections for farmworkers so that accidents like these do not cost any more lives.”


Panzo’s wife, Serafina Caliuhua Gonzalez, mourns her family’s loss, saying, “Juan came to the United States to have a better future for his kids, but unfortunately God had another plan for him. Juan wanted his kids to have a career and have a better future. He worked so hard for us. We depended on Juan, and now we have no one to depend on, no one to support us.” Front Line Farming, a BIPOC/womxn-led food and farmers advocacy group focusing on food growing, education, sovereignty and justice, has set up a GoFundMe fundraiser to provide financial support to Juan Panzo Temoxtle’s family. Contributions are gratefully received at: https://www.gofundme.com/f/support-juan-panzo-temoxtle





For More Information Contact:


Project Protect Food Systems Workers

info@projectprotectfoodsystems.org


Agricultural workers who have experienced a workplace injury are entitled to certain benefits and protections under both state and federal laws, regardless of their immigration status. Agricultural workers seeking more information or in need of assistance regarding work related injuries or other work-related issues should contact the Migrant Farm Worker Division of Colorado Legal Services at 303-866-9366 or via WhatsApp at 720-682-1550.



Fecha: 5 de abril de 2021

Denver, Colorado

Trabajador de una granja lechera de Colorado muere ahogado en un pozo de estiércol en Shelton Dairy, la cual recibe subsidio federal.

Juan Panzo Temoxtle, de 44 años, se ahogó en un pozo de estiércol mientras trabajaba en Shelton Dairy en LaSalle, CO el martes 30 de marzo de 2021.

Según fuentes cercanas a la familia, el Sr. Panzo Temoxtle estaba operando el camión aspirador de estiércol cuando perdió el control y cayó al pozo de estiércol, sumergiendo la cabina del camión en el estiércol líquido fétido con Panzo atrapado adentro. A pesar de sus esfuerzos, los otros trabajadores en el lugar no pudieron sacar el pesado camión aspirador del pozo con un montacargas para liberar a Panzo. Fue hasta que llegó un helicóptero como pudieron sacar a Panzo, quien había estado sumergido durante aproximadamente 30 minutos. Panzo fue llevado de inmediato al North Colorado Medical Center, pero finalmente murió a causa de las lesiones hipóxicas sufridas en el accidente. Juan Panzo Temoxtle fue declarado muerto la mañana del miércoles 31 de marzo de 2021. Deja su esposa y tres hijos en México.

Las fuentes dicen que Panzo Temoxtle solo había estado trabajando en Shelton Dairy durante aproximadamente 6 semanas y que el 30 de marzo fue su primer día operando el camión para vaciar el estiércol de la granja lechera. Un compañero de trabajo, que estaba justo afuera de la cabina y, según los informes, estaba entrenando a Panzo con la maquinaria, pudo salir del pozo de estiércol poco después de que el camión se sumergiera y no pareció sufrir ninguna lesión que amenazara su vida. Las fotos del lugar del accidente parecen mostrar que no había un mecanismo de protección suficiente para evitar que la maquinaria motorizada cayera en el área de almacenamiento de estiércol.

Juan Panzo Temoxtle es un inmigrante de México, al igual que la mayoría de los trabajadores de Shelton y del sector lácteo del área metropolitana de Greeley. Los trabajadores inmigrantes, incluidos los que vienen a EE. UU. con visas H2A, representan más del 67% de los trabajadores agrícolas en Colorado. Su trato, según Nicole Civita, abogada de alimentos, agricultura y trabajo, y actual directora de políticas de trabajadores de sistemas alimentarios de Project Protect Food Systems, estos en un asunto de justicia racial. “Los trabajadores agrícolas han sido históricamente excluidos de la legislación sobre derechos laborales tanto a nivel nacional como en Colorado porque el trabajo es y ha sido realizado por trabajadores de color. Los trabajadores indocumentados son especialmente vulnerables a la explotación y corren el riesgo de sufrir daños por condiciones laborales injustas o inseguras porque su estatus legal hace que su presencia y capacidad para ganarse la vida en los Estados Unidos sea muy precaria. Muchos empleadores se aprovechan injustamente de esta dramática diferencia de poder”, dijo Civita.

La granja lechera Shelton Dairy, con al menos 2,800 cabezas de ganado lechero, aparentemente está dirigida por Ron Shelton, quien también forma parte de la Junta Directiva de The Dairy Farmers of America (‘Los Agricultores Lecheros de América’). Ron Shelton se desempeñó como tesorero del Mountain Area Dairy Council (Consejo Lechero de la Región Montañas) durante 14 años. También se ha desempeñado en la Junta Nacional de Promoción e Investigación de Productos Lácteos y es miembro de la junta de promoción de Dairy MAX (anteriormente Western Dairy Association). Desde 1995 hasta 2020, la empresa afiliada de Shelton, Shelton Land and Cattle Ltd, recibió pagos de subsidios federales por un total de $ 2,103,587.

La mañana siguiente al incidente, los compañeros de trabajo de Panzo que presenciaron el trágico accidente fueron obligados a reanudar el trabajo; no se les proporcionó ningún tipo de asistencia para superar el trauma ni ningún tipo de apoyo. A la fecha, Shelton Diary no ha ofrecido ningun apoyo a la familia o amigos de Panzo que viven en el área. Gracias a las promotoras locales y los trabajadores de alcance vecinal del Proyecto Protect Promotora Network (PPPN), la familia de Panzo pudo recibir apoyo y asistencia para enfrentar esta terrible tragedia.

Según el Washington Post, “los trabajadores agrícolas sufren lesiones fatales en el trabajo a una tasa mucho más alta que la sufrida por agentes de policía y más del doble que la tasa de trabajadores de la construcción en 2015, el último año del que hay registros completos disponibles. "

Históricamente, la supervisión federal en esta industria es inexistente, incluso cuando se trata de problemas de salud y seguridad de los trabajadores agrícolas. Sin embargo, todos los empleadores deben notificar a la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) cuando un empleado muere en el trabajo y la notificación debe ocurrir dentro de las 8 horas posteriores a la muerte. OSHA no investiga las muertes que ocurren en granjas con 10 o menos empleados, pero en este caso OSHA debe realizar una investigación, ya que la lechería tiene más de 10 empleados. Fuentes cercanas a la familia de Panzo dicen que la familia no sabe hasta el momento, si esta muerte ha sido reportada a OSHA y si estarán haciendo una investigación para determinar responsabilidades respecto al trágico accidente que le quitó la vida a Panzo.

En este momento, hay un proyecto de ley en discusión en el Senado de Colorado, SB 21-087 "Concerniente a los derechos de los trabajadores agrícolas". Este proyecto de ley tendría un impacto positivo en la vida laboral de los trabajadores agrícolas, incluida su capacidad para informar situaciones peligrosas como la de Shelton Dairy, donde parece que no hubo suficientes medidas de seguridad y falta de capacitación adecuada. Los legisladores republicanos están criticando el proyecto de ley. Dicen que la intervención del gobierno no es necesaria.

El CDC (Centro de Control de Enfermedades), y el NIOSH (Instituto Nacional para la Seguridad Laboral y Salud’), instan a usar extremas medidas de precaución alrededor de los pozos de estiércol y advierten que los trabajadores no se expongan directamente a los pozos de estiércol porque los gases de sulfuro de hidrógeno en la superficie pueden ser extremadamente peligrosos para la vida y la salud. El sulfuro de hidrógeno es un asfixiante químico con efectos nocivos al sistema y el sistema nervioso central. Los trabajadores expuestos a altas concentraciones de sulfuro de hidrógeno en las instalaciones de recolección de estiércol pueden sufrir conmoción, dificultad para respirar y hasta la perdida del conocimiento en tan solo unas pocas aspiraciones.

Una promotora de Project Protect Promotora Network que ayudo a la comunidad de Panzo en Greeley dijo que “esta es otra trágica pérdida de vidas que podría haberse evitado. No hacemos este trabajo para ver morir a los trabajadores agrícolas, y esto ha sido devastador para nosotros como defensores y como comunidad. Necesitamos garantizarles protecciones a los trabajadores. Cada vida humana importa ".

La representante estatal Yadira Caraveo, patrocinadora de SB21-087 y ardiente defensora de los derechos tanto de los trabajadores como de los inmigrantes, compartió sus condolencias y su determinación de proteger a las personas que trabajan en la base de la economía agrícola de Colorado: “Mis oraciones están con el Sr. Panzo Temoxtle y con la familia de aquí y en México después de su trágica pérdida. Los trabajadores como Juan vienen aquí para brindar un mejor futuro a sus familias y brindan servicios esenciales que mantienen a los habitantes de Colorado alimentados y mantienen nuestras granjas y ranchos en funcionando. No podemos seguir permitiendo entornos que les cuesten a estos trabajadores su salud e incluso sus vidas mientras realizan sus trabajos. Continuaré trabajando para asegurar que proporcionemos protecciones básicas a los trabajadores agrícolas para que accidentes como estos no cobren más vidas ”.

La esposa de Panzo, Serafina Caliuhua González, lamenta la pérdida de su esposo y dijo que “Juan vino a los Estados Unidos para tener un mejor futuro para sus hijos, pero desafortunadamente Dios tenía otro plan para él. Juan quería que sus hijos tuvieran una carrera y un futuro mejor. Trabajó muy duro para nosotros. Dependíamos de Juan, y ahora no tenemos a nadie de quien depender, nadie que nos apoye ”.


Front Line Farming, un grupo de defensa de alimentos y agricultores liderado por BIPOC / womxn, el cual se enfoca en el cultivo de alimentos, la educación, la soberanía y la justicia, ha creado una cuenta para la recaudación de fondos a través de GoFundMe para brindar apoyo financiero a la familia de Juan Panzo Temoxtle. Las contribuciones son recibidas con gratitud en este sitio de internet: https://www.gofundme.com/f/support-juan-panzo-temoxtle


Los trabajadores agrícolas que han sufrido una lesión en el lugar de trabajo tienen derecho a ciertos beneficios y protecciones bajo las leyes estatales y federales, independientemente de su estado migratorio. Los trabajadores agrícolas que quieren obtener más información o que necesitan asistencia con respecto a lesiones relacionadas con el trabajo u otros asuntos legales relacionados con el trabajo, deben comunicarse la División de Trabajadores Agrícolas de los Servicios Legales de Colorado al 303-866-9366 o por WhatsApp al 720-682-1550.


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